Was ist Kendo?

Kendo (übersetzt: Der Weg des Schwertes/ Schwertweg) als moderne Form des japanischen Schwertkampfes entstand in seinen Grundzügen zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Durch die Kombination und Vereinfachung Techniken alter Schwertschulen sollte eine neue Form des Schwertkampfes geschaffen werden, die sicher in Schulen gelehrt werden konnte. 
Ziel war es die körperliche und geistige Entwicklung zu fördern ohne die Schülern einem großen Verletzungsrisiko auszusetzen. Aus diesen Ansätzen entstand im Laufe des vergangenen Jahrhunderts die heutige Form des Kendo.

Kendo wird mit einer Schutzausrüstung (Bogu) und einem Bambusschwert (Shinai) ausgeführt. Diese Ausrüstung erlaubt es zwei Kendoka miteinander zu trainieren und gegeneinander zu kämpfen. Kendo ist ein Kontaktsport und es gibt freie Kämpfe indem die einzelnen Kämpfer ohne Absprachen gegeneinander antreten.

Kendo kann von Menschen in jedem Alter gelernt werden. Es ist in Japan Teil des Schulsportes und es gibt hochrangige Lehrer, die über 80 Jahre alt sind und diesem Sport noch immer treu geblieben sind. Abhängig vom Alter kämpft man anders, aber es können dennoch Kendoka jedes Alters sinnvoll miteinander trainieren.

Kendo wird nicht nur im eigenen Verein ausgeübt. Es gibt eine ausgeprägte Turnierlandschaft von regionalen Wettkämpfen bis zur Weltmeisterschaft. Daneben gibt es Lehrgänge bei denen Sportler aus den verschiedenen Vereinen zusammenkommen und neue Freundschaften geschlossen werden. Abschließend gibt es noch Prüfungen. Kendo hat wie andere Budo-Disziplinen wie Judo ein mehrstufiges Prüfungssystem. Anders als beim Judo werden die unterschiedlichen Ränge aber nicht durch Gürtel oder Ähnliches angezeigt.

Neben dem Shinai-Kendo mit Bambusschwert und Rüstung gibt es noch Kata. Hierbei handelt es sich um eingeübte Kampfsituationen, die ohne Rüstung und ohne Kontakt, aber dafür mit einem Holzschwert (Bokuto) ausgeführt werden.

Das Kendo-Training ist oft physisch anspruchsvoll und fordert die volle Konzentration. Kendo lernt man durch jahrelanges, regelmäßiges Üben. Man braucht dafür Zeit und einen langen Atem. Wenn man diese Vorrausetzungen mitbringt, ist Kendo aber für jeden geeignet unabhängig von sportlichem Talent oder Vorerfahrungen.

Weitere Informationen gibt es auch auf Youtube (Englisch).